農藥噴洒無人機公司 Pyka 完成 1100 萬美元種子輪融資

現代農業的田塊大到令人難以置信,有效進行噴洒是一個嚴峻的運營挑戰。目前的噴洒作業大部分還是由人力承擔,而 Pyka 正通過翼式無人飛行器接管這些工作,至關重要的是,他們獲得了監管部門的批准。

就像我們在 DroneSeed 那裡看到的一樣,這種類型的飛行對飛行員來說是非常危險的,因為他們必須貼近地面和其他障礙物進行低空飛行;然而,它同時也非常容易實現自動化,因為當中涉及到很多重複的飛行模式,而且必須一遍又一遍地完美執行。

Pyka 採用了在無人機行業並不主流的方法,主流的方法一般是採用多旋翼飛行器來實現機動性和輕鬆的起降,但多旋翼無人機無法承載大量的農藥和其他化學品,而不幸的是,這些農藥和化學品往往是需要進行大規模噴洒的。

Pyak 製造的飛行器更加傳統,它的外觀很像是傳統的單座農藥噴洒飛機,只不過沒有設置駕駛艙。飛行器由 3 個螺旋槳驅動,其大部分內部空間讓位給了有效載荷(可攜帶大約 450 磅的有效載荷,約合 204 公斤)和電池。當然,飛行器還裝備了傳感器套件和機載計算機,以用於滿足自動飛行的各種需求。

Pyka 的飛行器可以在 150 英尺(約合 45 米)長的平坦地面上起飛或降落,因此你不必擔心要搭建跑道或是為到達目標區域而浪費能源。當然,飛行器最終還是需要更換電池的,這是地勤人員的工作職責之一。此外,他們還要負責為飛行器規劃飛行路線,但實際的飛行操作以及即時決策是交給飛行計算機處理的。

一個繞開障礙物的飛行路線示例,期間無需人工干預。

Pyka 的飛行器名字叫做 「白鷺」(Egret),它每小時可以噴洒約 100 英畝(約合 40 公頃)的田塊,效率跟一架直升機差不多。不過,這種自動飛行器可以提供更高的精度(因為它飛得更低)和安全性(因為不用人類飛行員每隔幾分鐘完成高難度的操作)。

也許更為重要的是,聯邦政府已經給 Pyka 開了綠燈,他們自稱是世界上唯一一家獲得監管部門批准的商用大型自動飛行器公司。像旋翼無人機之類的小型飛行器不難獲得批准,但 「白鷺」 的個頭已經跟 Piper Cub 那樣的小型飛機差不多了。

當然,這些只是一部分,其他監管障礙同樣會阻礙 「白鷺」 的廣泛部署,比如跟空中交通管理部門和其他飛行器的通信問題;飛行器其他方面的認證問題;以及對配備更強大遠距離傳感和躲避系統的要求。不過,好消息是,Pyka 的 「白鷺」 飛行器已經在付費參與測試的農場飛行了數千英里(Pyka 拒絕就其商業模式、客戶或營收發表評論)。

該公司創始團隊的成員有邁克爾·諾西亞(Michael Norcia)、朱瑪·奧古諾(Chuma Ogunwole,這位是公司首席運營官)、凱爾·摩爾(Kyle Moore)和內森·懷特(Nathan White),他們都曾在相鄰領域的知名公司中工作過,包括 Cora、Kittyhawk、Joby Aviation、Google X、Waymo 以及 Morgan Stanley。

這輪 1100 萬美元的種子輪融資由 Prime Movers Lab 領投,Y Combinator、Greycroft、Data Collective 和 Bold Capital Partners 進行了跟投。

題圖來源:Pyka

翻譯:王燦均(@何無魚

Pyka and its autonomous, electric crop-spraying drone land $11M seed round


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