逆向工程顯示 Spotify 正測試社交音樂發現功能 Tastebuds

Spotify 正在測試一項名為 「Tastebuds」(味蕾)的新功能,讓用戶能夠看到自己的好友都在聽什麼。儘管發現音樂天然具有社交屬性,但在 2017 年砍掉 「私信」 功能之後,Spotify 的移動應用就不再允許用戶直接跟自己的好友進行互動,而 「好友個人動態」(Friend Activity)僅在 Spotify 的桌面軟件中可見。

看起來 Spotify 是有意限制社交功能,以迫使用戶依賴該公司官方推薦的歌單以及瀏覽界面。這樣一來,Spotify 就在平台掌握了生殺予奪的權力,可以極大地影響哪些音樂人得到推薦並崛起成為明星。反過來,這也讓 Spotify 在跟唱片公司充滿火藥味的談判中擁有了籌碼。唱片公司會擔心,如果他們不在持續性版權費率和獨家播放權方面配合好 Spotify,那麼後者可能將唱片公司旗下的音樂人排除在推薦歌單之外。

這套戰略似乎已經獲得了回報,因為 Spotify 簽下了對自己更有利的授權交易,並成為唱片公司重要的推廣合作夥伴,這些為 Spotify 的掛牌上市鋪平了道路。Spotify 目前的股價約為 152 美元,高於其直接上市設定的 132 美元參考價,但低於上市首日的 165 美元最高價。現在,對自身地位感到更加放心的 Spotify 似乎已經準備好放開音樂發現方面的一些控制權,讓用戶能夠從自己好友播放的歌單中獲得更好的啟發。

逆向工程師黃文津發現的 Spotify Tastebuds 代碼

Tastebuds 旨在讓用戶瀏覽自己好友的音樂品味檔案,它在 Spotify 中會作為導航選項卡存在,位置就在 「你的音樂庫」、「首頁」 和 「瀏覽」 旁邊。我們打開 https://open.spotify.com/tastebuds 這個網址便可以訪問 Tastebuds 頁面,它目前還無法正常工作。該頁面上有文字做了說明,「Tastebuds 是什麼?現在,你可以通過那些品味獲得自己信賴的朋友發現音樂。」

這項原型功能是由逆向工程奇才黃文津(Jane Wong Wong)在網頁版 Spotify 中發現的,她經常向 TechCrunch 爆料,這次也為我們介紹了關於 Tastebuds 運作方式的更多詳情。用戶點擊頁面上的 「鉛筆」 圖標,便可以 「搜索你關注的人」。在那裡,用戶可以看到好友播放最多的曲目,然後他們可以選擇點擊收聽,或是將歌曲添加到自己的音樂庫。

在沒有 Tastebuds 的時候,用戶只能通過少數隱藏的方式在 Spotify 上進行社交互動。比如,你可以通過短訊、Facebook Messenger 和其他消息應用分享歌曲,或是把歌曲發佈到 Instagram 或 Snapchat Story 的動態當中。Spotify 的移動應用曾有過讓用戶交流歌曲的私信功能,但後來取消了它,把用戶趕去使用那些更加流行的消息應用。在 Spotify 的桌面軟件中,用戶可以查看自己 Facebook 好友的個人動態,也就是好友當前在聽什麼歌曲(注意:Spotify 的移動應用和網頁應用無此功能)。或者,用戶還可以搜索特定的好友,並進行關注操作以及查看他們公開的歌單,但 Spotify 並沒有大力推廣該功能。

Spotify 曾經試驗過其他一些社交功能,但從未把它們發佈出來。舉例來說,科技博客 The Verge 的撰稿人丹尼·迪爾(Dani Deahl)在去年發現,Spotify 在測試一項名為 「好友歌單周報」(Friends Weekly)的功能。然後在今年 5 月,我們報道黃文津發現了 Spotify 的 「社交聆聽」(Social Listening)分享功能,它可以讓用戶跟相隔兩地的好友同時播放相同曲目。在 2014 年的時候,我曾撰文指出,Spotify 應該拋棄博客式的瀏覽界面,轉而創建一種 「PlayFeed」(播放動態消息)歌單,其中的內容可以根據算法推薦、喜愛歌手發行的新歌以及好友收聽最多的曲目進行動態更新。之後,Spotify 推出了 「每周推薦」(Discovery Weekly)和 「新歌雷達」(Release Radar),而 Tastebuds 可能最終為 Spotify 補上社交功能的短板。

Spotify 讓用戶同時聽歌的 「社交聆聽」 功能原型

社交功能缺失導致的結果是,用戶只能看到好友當前收聽的少數曲目、他們數量極少而且往往過時的公開歌單,以及自己通過其他渠道跟他們分享的歌曲。用戶無法很好地全面了解好友最近對什麼歌曲產生了興趣,或是他們總體的音樂喜好是什麼。

我們已經聯繫 Spotify 置評,向其詢問有關 Tastebuds 的更多信息,包括它的工作原理,如何設置誰能看到什麼,以及這項功能是否以及會在何時上線。此外,我們還對一件事情很感興趣,即 Spotify 是否跟一家名為 Tastebuds.fm音樂交友初創公司達成了交易,後者是一項在 2010 年推出的服務,致力於幫助人們通過音樂分享配對交友。(更新:Spotify 的一位發言人確認,「我們一直在試驗新的產品和使用體驗,但目前不便透露更多信息。」 此外,Spotify 還表示,他們跟那家名叫 Tastebuds.fm 的初創公司並無關聯。)

對 Spotify 來說,社交是一個巨大且尚未開發的機會。社交推薦不僅可以讓用戶在 Spotify 停留更長的時間,繼而聽到更多的廣告或降低取消訂閱服務的可能性,而且還可以幫助 Spotify 用一個別處找不到的社交圖譜將用戶牢牢鎖定。雖然 Apple Music 和 YouTube 等競爭對手可能提供類似的音樂目錄,但如果用戶變得痴迷於 Tastebuds 實現的社交發現功能,那麼他們是不會拋開 Spotify 離去的。

翻譯:王燦均(@何無魚

Spotify prototypes Tastebuds to revive social music discovery


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