《魔幻手機》成現實?人工智能在元宇宙踏出了「變人」最後一步

元宇宙已經成為了這兩年最熱門的詞彙之一。元宇宙一詞來源於史蒂芬森1992年的小說《雪崩》。小說中,人們通過虛擬現實設備連接上虛擬城市Metaverse,並在其中生活。如今,隨着科技的發展,這個未來正在逐漸變成現實。雷峰網

隨着越來越多的廠商和開發者的加入,元宇宙的大門已經打開。

但元宇宙究竟能為我們帶來什麼?它的到來又意味着什麼?這個問題依然撲朔。

在2022年的SIGGRAPH主題演講上,英偉達創始人給出了自己的答案:「人工智能和計算機圖形學的結合將為元宇宙提供動力,這將是互聯網的下一次演變。」

英偉達仿真技術副總裁Rev Lebaredian也說到:「我們看到的是互聯網新時代的開始,一個被廣泛的稱為「元宇宙」的時代。」

在英偉達看來,元宇宙是互聯網的「3D升級版」。

作為GPU龍頭和元宇宙的積極建設者,在去年的SIGGRAPH大會上,英偉達揭秘了「虛擬老黃」代班主持15秒的故事,震撼了全世界。

而今年的SIGGRAPH大會上,英偉達除了繼續展示自身在元宇宙領域的實力外,還為共建元宇宙的開發者帶來了元宇宙「基建」所需要的更簡便的工具。

開發門檻大降,人人都能造「虛擬人」

如今的人工智能應用廣泛,小到手機中的語音助手,大到能夠管理一個城市的智慧城市系統。人工智能如今正無處不在的發揮着其作用。

在功能層面上,人工智能已經逐漸擺脫了初期「人工智障」的陰影,成為了人們數字生活中不可或缺的一部分。但人們對人工智能的想象不止於此,人們更希望的是有一天與人工智能的交流能夠同與人聊天一樣自然。

這不僅需要人工智能更進一步的提升其「智能」的一面,還需要人工智能在形象上更「像人」。

畢竟,人們更願意與有着人類五官的同類而不是一顆光球交談。

在元宇宙中,人工智能可能會進化成為更聰明,並且擁有人類形象的「虛擬人」。

在去年的SIGGRAPH大會上,英偉達就已經通過「虛擬人老黃」的演講展示了將虛擬人做到以假亂真的能力。

如果說去年SIGGRAPH大會上的「虛擬人老黃」是英偉達告訴世界在打造以假亂真的虛擬人上「我們行」,那麼今年SIGGRAPH上英偉達的發佈則更像是喊話開發者,告訴他們「你們也行」。

在SIGGRAPH 2022上,英偉達發佈了一個用於創建3D虛擬形象的雲原生AI模型Omniverse Avatar Cloud Engine(ACE)。

英偉達稱,這個模型內置了許多複雜的AI功能,並提供了豐富的API,讓開發者能夠「觸手可及」的開發具有逼真形象的虛擬人。

這個系統建立在英偉達統計算架構的基礎上,包含了語義識別、語音回復、視頻分析等系統,組成了虛擬人的「六感」。

ACE還內置了能夠通過音頻文件直接創建面部動畫,並能通過人工智能推理生成逼真情緒的Audio2Face工具;能夠通過音頻生成逼真身體姿態的Audio2Gesture工具等能夠幫助開發者更簡便的完成虛擬人的開發。

同時,ACE的模型和服務都布置在雲端,這讓使用者可以不必擔心算力問題。通過訪問雲端,小型企業也能夠獲得開發虛擬人所需要的龐大算力。

USD打破元宇宙「數字高牆」

元宇宙的設想總是恢弘而廣大,但連接其中的人們不可能同時身處元宇宙的每個角落。

如何連接這些分散的信息孤島,打破元宇宙中正在逐漸升起的「數字高牆」成為了元宇宙發展中的一個難題。

對於這個問題,互聯網的發展歷史為元宇宙提供了經驗。

互聯網之所以能夠取得成功,成功建成一個連接世界的信息網絡,一個重要原因就是在互聯網早期就建立了HTML這樣統一開放的標準。HTML定義了網頁內容的含義和結構,被開發者用來創建網頁。

互聯網不斷進化。從文字到圖片再到視頻,內容變得越來越豐富多彩。其中的一磚一瓦,都是由HTML所創造。

而元宇宙實際上可以被看做是更高維度的互聯網。無論是開發者還是用戶都需要一種像HTML將網頁連接起來一樣將不同的元宇宙世界連接起來的紐帶。

目前看來,USD具備着成為這樣紐帶的潛力。

USD最初主要由好萊塢的動畫設計人員使用。使用這種語言可以將很多工具連接在一起,大大簡化了動畫電影的製作過程。由於USD的開源和可擴展性,它的適用範圍正在變得越來越大。

對於元宇宙而言,USD則可以起到更大的作用。

在本次SIGGRAPH上,英偉達宣布了一項發展通用場景描述(USD)的大型計劃。英偉達表示,將把這種3D語言發展成元宇宙和3D時代互聯網的基礎。

通用場景描述(USD)是一種3D的開源和可擴展語言,由皮克斯動畫工作室於2012年發明,2016年發佈並作為一種標準語言。

為了加速USD在元宇宙中的開發和應用,英偉達宣布將開發一個開放的USD兼容性測試和認證套件,開發者可以自由使用。同時英偉達還宣布投資構建能夠將流行的3D軟件生態連接到NVIDIA Omniverse的USD插件。

英偉達將與USD的發明者皮克斯以及Adobe、Autodesk、西門子等多家行業內領先的企業合作,實施一項多年發展路線圖,讓USD能夠更好的支持建築、工程、製造業、科學計算、機械人、工業數字孿生等領域的工業元宇宙應用。

這讓開發者不再孤立,無論他們是藝術家、設計師還是工程師,都能夠將自己開發的內容變成一個互相聯繫的3D「網頁」中。

不僅僅是英偉達,Adobe、Autodesk、皮克斯和西門子等眾多公司都在為USD的發展提供幫助和支持。

英偉達還將USD加入了Omniverse中,並在Omniverse中加入了更多工具,讓開發者不僅可以獲得免費的數字資源,從而更簡單的開發遊戲和動畫,還可以利用使用了AI技術的DeepSearch在龐大的資源數據庫中進行搜索,使得在元宇宙中找資料變得像在網頁上「百度一下」一樣簡單。


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